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Ein Nebenprodukt des Pestizids DDT erhöht das Risiko von Alzheimer

Das umstrittene Pestizid DDT wurde 1972 in den USA verboten, wird aber in einigen Ländern immer noch in der Landwirtschaft eingesetzt. Nun, eine Studie veröffentlicht in der Journal der American Medical Association Neurologie hat einen Zusammenhang zwischen dem Vorhandensein von DDT-Nebenprodukten im Blut und einem erhöhten Risiko für Alzheimer gefunden.

Die Alzheimer-Krankheit ist weltweit die häufigste Form von neurodegenerativen Erkrankungen. Es gibt keine Heilung für den Zustand, der nach und nach die kognitiven Funktionen zerstört - Denken, Erinnern und Denken - sowie die Fähigkeit, alltägliche Aufgaben zu erledigen.

Die meisten Menschen, die an Alzheimer erkranken, haben "spät einsetzende" Alzheimer, deren Symptome normalerweise erst nach dem 60. Lebensjahr auftreten. Der Grund, warum manche Menschen in diesem Alter an Alzheimer erkranken, ist nicht vollständig geklärt.

Wissenschaftler glauben, dass bestimmte Gene - insbesondere eine Version des Gens Apolipoprotein E (APOE) - einen starken Einfluss darauf haben können, ob jemand Alzheimer entwickelt oder nicht, obwohl die Gene für weniger als die Hälfte aller Alzheimer-Fälle verantwortlich sind.

In einigen Studien wird untersucht, inwieweit Umweltfaktoren das Alzheimer-Risiko beeinflussen können. Es wurde vorgeschlagen, dass einige Metalle, Lösungsmittel und Pestizide das Risiko für Alzheimer bei Menschen mit Arbeitsplätzen erhöhen können, bei denen sie regelmäßig mit diesen Materialien in Kontakt kommen.

Zuvor hatten die Autoren der neuen Studie erhöhte Spiegel einer Chemikalie namens Dichlordiphenyldichlorethylen (DDE) bei einer kleinen, aber signifikanten Anzahl von spät auftretenden Alzheimer-Patienten gefunden.

Was sind DDE und DDT und welchen Schaden verursachen sie?

DDE ist ein Nebenprodukt von Dichlordiphenyltrichlorethan (DDT). DDT wurde in den 1940er Jahren erfunden und war eines der ersten modernen Insektizide, das eingeführt wurde, um die Ausbreitung von durch Insekten übertragenen menschlichen Krankheiten wie Malaria und Typhus zu verhindern.

Obwohl mit der Zeit ein wirksames Pestizid entwickelt wurde, wurden Experten auf schädliche Auswirkungen von DDT auf die Umwelt, Wildtiere und Menschen aufmerksam, was 1972 zu einem Verbot in den USA führte. DDT ist bekannt dafür, dass es beim Menschen zu Fortpflanzungsproblemen kommt auch gedacht, um die Ursache für einige Krebsarten zu sein.

In ihrer neuen Studie wollten die Forscher diese Verbindung zwischen DDT und Alzheimer weiter erforschen. Dazu untersuchten sie bestehende Blutproben von 86 Patienten mit Alzheimer und 79 Mitgliedern einer Kontrollgruppe und maßen die im Blut vorhandenen Mengen an DDE.

Was sagt die neue Studie?

Die Forscher fanden DDE im Blut von 70% der Kontrollgruppe und in 80% der Alzheimer-Patienten. Obwohl dies einem hohen Anteil an einer verbotenen Substanz entspricht, waren die DDE-Gehalte wahrscheinlich auf die lange Halbwertszeit von DDT in kontaminierten Böden und Gewässern zurückzuführen. Es ist auch möglich, dass einige Menschen DDE im Blut hatten, weil sie Lebensmittel gegessen hatten, die aus Ländern importiert wurden, in denen DDT noch als Pestizid verwendet wird.

Bei den Patienten mit Alzheimer waren die DDE-Spiegel 3,8 mal höher als bei den Mitgliedern der Kontrollgruppe. Bei der Untersuchung der kognitiven Funktion der Alzheimer-Patienten stellten die Forscher außerdem fest, dass die Krankheit bei den Menschen, die die höchsten DDE-Spiegel aufwiesen und die mit Alzheimer verbundene Version des APOE-Gens trugen, weiter fortgeschritten war.

Da Menschen mit dem APOE-Gen in Verbindung mit Alzheimer und hohen DDE-Spiegeln den niedrigsten kognitiven Score aufwiesen, spekulieren die Forscher, dass Menschen, die dieses Gen tragen, anfälliger für die schädlichen Auswirkungen von DDE sein könnten.

Die Forscher denken, dass die Identifizierung von Menschen mit hohen DDE-Spiegeln im Blut, die dieses Gen haben, zu einer früheren Identifizierung der Krankheit führen wird.

Medizinische Nachrichten heute berichteten kürzlich über einen häuslichen Test, der es ermöglichen könnte, dass Symptome von Alzheimer früher entdeckt werden. Frühere Erkennung der Krankheit bedeutet, dass mögliche Behandlungen viel früher begonnen werden könnten.

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