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FDA genehmigen Gerät, das hilft, "mit der Zunge zu sehen"

Ein nicht-invasives Gerät, mit dem blinde Menschen visuelle Bilder mit ihrer Zunge wahrnehmen können, hat die Marktzulassung der US-amerikanischen Food and Drug Administration erhalten.
Der BrainPort wandelt Bilder in elektrische Impulse um, die auf der Zunge als Vibrationen oder Kribbeln empfunden werden.
Bildnachweis: Wicab Inc

Wenn der BrainPort V100 mit einem Stock oder Assistenzhund verwendet wird, kann er die Fähigkeit des Menschen verbessern, in seiner Umgebung zu navigieren, indem er buchstäblich "das Licht schmeckt".

Der batteriebetriebene BrainPort sieht aus wie ein quadratischer Plastiklutscher - dieser steckt in den Mund und sitzt auf der Zunge - ist über ein Kabel mit einer winzigen Videokamera verbunden, die an einer Sonnenbrille befestigt ist, die der Benutzer trägt.

Die Videokamera erfasst Bilder, die in elektrische Impulse umgewandelt werden, die an Elektroden im Lollipop gesendet werden - die Impulse werden auf der Zunge als Vibrationen oder Kribbeln wahrgenommen.

Nach dem Training und mit der Erfahrung des Gebrauchs lernt der Benutzer, die Signale durch ihre Zunge zu interpretieren und Größe, Form und Position der Objekte vor ihnen zu bestimmen und sogar zu erkennen, ob sie sich bewegen.

Die Food and Drug Administration (FDA) kam zu ihrer Entscheidung nach einer Überprüfung der klinischen Daten über die Sicherheit und Wirksamkeit des Geräts. Wirksamkeitsbewertungen umfassten die Objekterkennung und die Wortidentifikation.

Studien zeigten, dass 69% der 74 BrainPort V100-Benutzer, die ein Jahr lang ein Training absolviert hatten, in Objekterkennungstests erfolgreich waren.

Einige Benutzer berichteten, dass das Gerät einen metallischen Geschmack im Mund hinterließ und ihnen ein brennendes oder stechendes Gefühl gab. Es gab keine ernsthaften Nebenwirkungen, sagt die FDA.

"Es ist das Gehirn, das sieht - nicht die Augen"

Die Technologie hinter dem BrainPort wurde erstmals von dem 2006 verstorbenen amerikanischen Neurowissenschaftler Dr. Paul Bach-y-Rita entwickelt, der ein neues Feld für die Plastizität des Gehirns entwickelt hat. Er führte das Konzept der "sensorischen Substitution" ein, bei dem Signale von einem Sinn in die Gehirnkreisläufe eines anderen Sinnes eingespeist werden, und er entwickelte es als einen Ansatz zur Behandlung von Patienten mit Behinderungen.

Dr. Bach-y-Ritas Idee ist, dass wir die Welt mit unseren Gehirnen und nicht mit unseren Augen sehen - unsere Augen sind nur die Sensoren. Wenn der Sensor beschädigt ist oder nicht mehr funktioniert, können Sie einen anderen Sensor verwenden, um die visuellen Informationen zum Gehirn zu erhalten.

BrainPort wird von Wicab Inc aus Middleton, Wisconsin, hergestellt, einer Firma, die Dr. Bach-y-Rita 1998 gegründet hat.

Robert Beckman, Präsident und CEO von Wicab, sagt, einer der Vorteile des BrainPort sei seine Einfachheit und die Tatsache, dass er die Augen des Benutzers nicht beeinträchtigt, falls zukünftige medizinische Fortschritte - beispielsweise in der Stammzellenforschung - bessere Alternativen für Menschen bieten sind blind.

Dr. William Maisel, stellvertretender Direktor der FDA für Wissenschaft und Leitender Wissenschaftler im Zentrum für Geräte und radiologische Gesundheit der Agentur, sagt:

"Innovationen für medizinische Geräte wie diese haben das Potenzial, Millionen von Menschen zu helfen. Es ist wichtig, dass wir die Gerätetechnologie weiter vorantreiben, um blinden Amerikanern zu helfen, ein besseres, unabhängigeres Leben zu führen."

Das National Eye Institute - eines der National Institutes of Health - sagt, dass die Zahl der blinden Amerikaner von etwas über 1,2 Millionen (geschätzt 2010) auf 2,1 Millionen bis 2030 und 4,1 Millionen bis 2050 steigen wird.

Das Gerät wurde 2013 in Europa zum Verkauf freigegeben.

Medizinische Nachrichten heute Englisch: www.db-artmag.de/2003/11/e/2/99-2.php Im Jahr 2010 erfuhr der BrainPort erstmals, dass ein britischer Soldat, der 2007 von einer Granate im Irak geblendet wurde, beschrieb, wie er sein Leben verändert hat.

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