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Langfristiger Marihuanabetrieb verändert das Belohnungssystem des Gehirns

Langfristiger Marihuanakonsum stört die normalen Belohnungsprozesse des Gehirns, was laut einer neuen Studie zu einer Abhängigkeit von der Droge führen kann.
Langfristiger Marihuanakonsum kann die natürlichen Belohnungsvorgänge des Gehirns verändern und die Abhängigkeit von der Droge auslösen.

Die Forscher fanden heraus, dass Personen, die Langzeit-Marihuana-Konsumenten waren, eine erhöhte Aktivität in bestimmten Bereichen des Gehirns hatten, die mit einer Belohnung assoziiert waren, wenn Marihuana-assoziierte Hinweise vorgelegt wurden, verglichen mit der Präsentation von mit Früchten assoziierten Signalen.

Co-Autorin Dr. Francesca Filbey von der School of Behavioral and Brain Sciences an der Universität von Texas in Dallas und Kollegen veröffentlichen ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Menschliche Gehirnkartierung.

Obwohl Marihuana in den USA am häufigsten konsumiert wird und im vergangenen Monat rund 22,2 Millionen Menschen konsumiert hat, legalisiert eine zunehmende Anzahl von Staaten seine Verwendung für Freizeit- oder medizinische Zwecke.

Trotz dieser Zunahme der Legalisierung von Marihuana stellen Dr. Filbey und seine Kollegen fest, dass es nur begrenzte Informationen darüber gibt, wie das Medikament zu problematischem Gebrauch führen könnte.

Während nur eine kleine Anzahl von Studien untersucht hat, wie Marihuana die neuronalen Schaltkreise des Gehirns beeinflusst, um Heißhunger auf das Medikament auszulösen, haben einige dieser Studien vorgeschlagen, dass das Mesokortikolimbische Belohnungssystem beteiligt ist.

Dieses System umfasst mehrere Gehirnregionen, die Dopamin - einen Neurotransmitter, der die Belohnungs- und Vergnügungszentren reguliert - als Reaktion auf bestimmte Hinweise freisetzen.

Cannabiskonsum stört mesocorticolimbic Belohnungssystem

Um weiter zu untersuchen, wie Marihuana das Mesokortikolimbische Belohnungssystem beeinflussen könnte, nahm das Team 59 tägliche Marihuanakonsumenten auf, die das Medikament durchschnittlich 12 Jahre lang konsumiert hatten, sowie 70 Nicht-Konsumenten.

Schnelle Fakten über Marihuana
  • Tetrahydrocannabinol (THC) ist der Hauptwirkstoff in Marihuana
  • Im Jahr 2011 gab es in den USA fast 456.000 drogenbezogene Notaufnahmen, bei denen Marihuana konsumiert wurde
  • Veränderte Sinne, Stimmungsschwankungen, beeinträchtigte Körperbewegungen und Denk- und Gedächtnisprobleme sind nur einige der Auswirkungen von Marihuana.

Erfahren Sie mehr über Marihuana

Beide Gruppen erhielten visuelle Hinweise. Dazu gehörten Marihuana-assoziierte Bilder, wie ein Gelenk, eine Bong oder eine Pfeife, und selbst gewählte Bilder von bevorzugten Früchten, wie einer Banane, einem Apfel oder Weintrauben.

Die Forscher erklären, dass Frucht ein natürlicher Belohnungshinweis ist, der "von Natur aus hervorstechend ist und im Belohnungssystem des Gehirns dargestellt wird".

Während der Reizaufgabe bewerteten die Forscher die Gehirnaktivität der Teilnehmer mittels funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT).

Das Team fand heraus, dass Langzeit-Marihuana-Konsumenten eine größere Aktivität in den mesokortikolimbischen Belohnungswegen des Gehirns zeigten, wenn ihnen Marihuana-assoziierte Hinweise präsentiert wurden, als wenn sie Bilder von bevorzugten Früchten zeigten.

Insbesondere als Antwort auf Marihuana-assoziierte Hinweise hatten Langzeitnutzer eine größere Gehirnaktivität im orbitofrontalen Kortex, Striatum, anterior cingulate Gyrus, Precuneus und im ventralen Tegmentum (VTA).

Die Forscher fanden auch heraus, dass je mehr Interferenzen der natürlichen Belohnungswege als Reaktion auf Marihuana-Hinweise, desto mehr Probleme, die als Folge von Marihuana-Einsatz erlebt wurden, wie Familienprobleme.

"Die fortgesetzte Verwendung von Marihuana trotz dieser Probleme ist ein Indikator für die Abhängigkeit von Marihuana", bemerkt Dr. Filbey.

Unter den Nicht-Konsumenten wurde keine größere Aktivität in diesen Regionen als Reaktion auf Marihuana-assoziierte Hinweise festgestellt, berichtet das Team.

"Diese Studie zeigt, dass Marihuana die natürliche Belohnungsschaltung des Gehirns stört, so dass Marihuana für diejenigen, die es stark benutzen, sehr auffällig ist. Im Wesentlichen könnten diese Veränderungen des Gehirns ein Hinweis auf den Übergang von Freizeit-Marihuana zu problematischem Gebrauch sein."

Dr. Francesca Filbey

Diese Ergebnisse blieben nach Berücksichtigung einer Reihe von möglichen Störfaktoren bei den Teilnehmern, einschließlich der Verwendung anderer Medikamente und der Inzidenz von Schädel-Hirn-Trauma (TBI).

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