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Malaria in der Schwangerschaft führt zu kognitiven Defekten bei den Nachkommen

Neue Forschungen zeigen einen kausalen Zusammenhang und enthüllen die Mechanismen, durch die Malaria in der Schwangerschaft die neurokognitive Entwicklung von Millionen von Kindern vor der Geburt verändert.
Malaria-Exposition in der Schwangerschaft beeinträchtigt die Entwicklung von Nervenzellen und verursacht weitere Beeinträchtigungen in der Gebärmutter, so die Forscher.

Obwohl es jedes Jahr weltweit etwa 125 Millionen Schwangerschaften mit einem Risiko für Malariainfektionen gibt, war wenig über die Auswirkungen der Malaria auf die neurologische Entwicklung des ungeborenen Kindes bekannt.

Was diese neue Forschung - veröffentlicht in PLOS Krankheitserreger von einem Team der University of Toronto, Kanada - zeigt, dass angesichts der Tatsache, dass die Umwelt in der Gebärmutter die Entwicklung einer Person nachhaltig beeinflusst, Malaria in der Schwangerschaft zu neurokognitiven Beeinträchtigungen der Nachkommen führt.

Das Forscherteam wollte wissen, ob es einen ursächlichen Zusammenhang zwischen Malaria in der Schwangerschaft und neurokognitiven Beeinträchtigungen gab und, wenn dies der Fall war, welche Mechanismen dies verursachten, insbesondere in Bezug auf frühere Forschungen über den als "C5a-Signalweg" bekannten Mechanismus. "

Um ihre Ergebnisse zu erhalten, verwendeten die Forscher ein Mausmodell für experimentelle Malaria in der Schwangerschaft.

Da auch Erkrankungen mit geringem Geburtsgewicht und fetalem Malaria die neurologische Entwicklung beeinflussen, wurden diese aus dem Experiment als mögliche Komplikationsfaktoren eliminiert.

In diesem Experiment zeigten junge Mäuse, die während der Schwangerschaft Malaria ausgesetzt waren, Lernschwierigkeiten, Gedächtnisstörungen und ein depressives Verhalten während ihres gesamten Lebens.

Einige Beeinträchtigungen in Verbindung mit verringerten Neurotransmittern

Diese Beeinträchtigungen und Verhaltensänderungen, die durch Malaria in der Schwangerschaft verursacht wurden, waren mit niedrigeren Serotonin-, Dopamin- und Noradrenalinspiegeln - den wichtigsten Neurotransmittern in bestimmten Regionen des Gehirns - verbunden.


Dieses Bild zeigt, wie Malaria in der Schwangerschaft das Gehirn eines sich entwickelnden Fötus beeinflusst.
Bildnachweis: McDonald et al.

Die übermäßige Produktion von C5a - ein potentes entzündliches Peptid - wurde bereits in früheren Studien als kritischer Mediator von Plazenta- und Fetalverletzungen in einem nichtinfektiösen Mausmodell für spontane Fehlgeburten identifiziert.

C5a wurde auch nach der Malariaexposition in der Schwangerschaft sowohl mit der Entwicklung von Neurosen als auch mit negativen Geburtseinflüssen in Verbindung gebracht. Aus diesem Grund testeten die Forscher dann, ob C5a-Signalwege zwischen Malaria in der Schwangerschaft und neurokognitiven Störungen bei den sich entwickelnden Nachkommen eine Rolle spielen.

In ihren Tests stellten die Forscher fest, dass die Unterbrechung der mütterlichen C5a-Signalgebung bei trächtigen Mäusen, die Malaria ausgesetzt waren, den Neurotransmitterspiegel wiederherstellte. Das Ergebnis war, dass neurokognitive Defekte in den Nachkommen der Mäuse vollständig gerettet wurden, was auf die Rolle von C5a in den Prozessen hinweist.

Diese Ergebnisse, so die Forscher, "heben einen neuen Mechanismus hervor, mit dem Malaria in der Schwangerschaft die neurokognitive Entwicklung von Millionen von Kindern vor der Geburt verändern kann."

Sie fügen hinzu:

"[...] Eine prospektive Studie wird durchgeführt, um diese Ergebnisse bei afrikanischen Kindern zu bestätigen, die Malaria in utero ausgesetzt waren. Es ist wichtig, vermeidbare Risikofaktoren zu identifizieren, die modifiziert werden können, um das Risiko von Entwicklungsverzögerungen bei Kindern zu verringern.

Diese Studie legt nahe, dass Malaria in der Schwangerschaft ein solcher Faktor ist, der zielgerichtet sein [...] kann, um die kognitive Entwicklung und die schulischen Leistungen in von Malaria endemischen Regionen zu verbessern. "

Früher in diesem Jahr, Medizinische Nachrichten heute berichteten über eine "bahnbrechende" Malariaforschung, bei der Forscher die Gehirnschwellung als Haupttodesursache bei Kindern mit zerebraler Malaria identifizierten.

Geschrieben von Jonathan Vernon

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