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Neurofeedback-Behandlung für Schlaflosigkeit nicht besser als Placebo

Schlaflosigkeit ist notorisch schwer zu behandeln. Eine mögliche Intervention, die im Laufe der Jahre Beachtung gefunden hat, ist das Neurofeedback. Obwohl es vielversprechend ist, stellt eine aktuelle Studie, die es mit einem Placebo vergleicht, seine Fähigkeiten in Frage.
Wie effektiv ist Neurofeedback? Eine neue Studie öffnet die Debatte neu.

Schlaflosigkeit ist sowohl vorherrschend als auch zu wenig erforscht. Die meisten Menschen werden mindestens einmal in ihrem Leben Schwierigkeiten haben, einzuschlafen oder zu schlafen; Für einige ist dies eine lebenslange Schlacht.

In der Tat haben schätzungsweise 50-70 Millionen Amerikaner Schlaf- oder Wachstörungen.

Trotz des weit verbreiteten Charakters der Schlaflosigkeit wurde neben den pharmazeutischen Eingriffen wenig Forschung über Methoden zur Linderung von Schlaflosigkeit durchgeführt.

Ein Behandlungstyp - Neurofeedback - hat sich jedoch in einigen Studien als vielversprechend erwiesen. Neurofeedback ermöglicht es einem Patienten, seine Gehirnwellen in Echtzeit zu sehen, am häufigsten mit Elektroenzephalographie (EEG).

Jedes Mal, wenn das Individuum die gewünschte Gehirnaktivität produziert, erhalten sie eine positive Rückmeldung - auditive oder visuelle Signale oder Tokens - und eine negative Rückkopplung für unerwünschte Gehirnaktivität.

Im Fall von Schlaflosigkeit zielt die Intervention darauf ab, die Übererregung zu minimieren. Wenn es dem Patienten gelingt, diesen Zustand zu reduzieren, erhält er eine positive Rückmeldung. Grundsätzlich geht es davon aus, dass es sich bei der Belohnung eines Verhaltens eher um eine natürliche Wiederholung handelt.

Neurofeedback wurde für seine Nützlichkeit in einer Reihe von Zuständen einschließlich ADHS, Depression, Schizophrenie und Epilepsie untersucht. Ein großer Teil der Forschung zu Neurofeedback und Schlaflosigkeit wurde jedoch seit seiner ersten Untersuchung in den 1980er Jahren nicht wiederholt.

Eine aktuelle Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift GehirnDiese Lücke sollte geschlossen werden, indem frühere Studien wiederholt wurden und aufgedeckt wurde, ob sich Neurofeedback wirklich positiv auf Schlafstörungen auswirken kann. Laut den Autoren führten sie "die erste streng kontrollierte Studie über die Wirksamkeit von NFT [Neurofeedback-Training] bei Schlaflosigkeit nach den viel versprechenden Ergebnissen bahnbrechender Studien" in den 1970er und 1980er Jahren durch.

Erneutes Testen von Neurofeedback bei Schlaflosigkeit

Insgesamt umfasste die Studie 25 Teilnehmer mit primären Schlafstörungen (Schlafstörungen, die nicht mit einer zugrunde liegenden Erkrankung zusammenhängen). Da das Neurofeedback selten gegen Placebomaßnahmen eingesetzt wurde, verwendete das Team ein doppelblindes, placebokontrolliertes Protokoll.

Jeder Teilnehmer verbrachte 8 Nächte im Labor und hatte 12 Neurofeedback-Sitzungen und 12 Placebo-Feedback-Sitzungen über 4 Wochen verteilt. Das Team hat EEG-Veränderungen, Schlaf und Lebensqualität gemessen. Alle Teilnehmer wurden sowohl in realen als auch in Placebo-Sitzungen behandelt.

Die Schlaf-Wach-Zyklen der Teilnehmer wurden während ihrer Laboraufenthalte bewertet, und sie führten auch Schlaftagebücher und Aktigraphie (ein tragbares Gerät, das Ruhe und Aktivität während des ganzen Tages misst) über die Dauer der Studie durch.

Nach Auswertung der Daten stellten die Forscher fest, dass Placebo-Feedback bei subjektiven Messungen von Schlafbeschwerden genauso effektiv war wie Neurofeedback. Wichtig ist, dass diese Verbesserungen nicht in objektiven EEG-Messungen der Schlafqualität widergespiegelt wurden.

Mit anderen Worten, das experimentelle Verfahren, ob real oder Schein, verbesserte die Wahrnehmung der Schlaflosigkeit durch die Teilnehmer, ohne messbare Verbesserungen in ihrem Zustand zu erzeugen.

Neurofeedback ist nicht stärker als Placebo

Der Placebo-Effekt ist ein mysteriöses und kraftvolles Phänomen. Obwohl die Art und Weise, wie sie ihre Auswirkungen ausübt, nicht vollständig verstanden wird, gibt es eine Reihe von Faktoren, von denen angenommen wird, dass sie beteiligt sind. In diesem Fall haben das Vertrauen auf die Experimentatoren, die Erfahrung der Pflege und das Einfühlungsvermögen der Forscher wahrscheinlich alle dazu beigetragen, die Wahrnehmung ihres eigenen Zustands zu verbessern.

In Bezug auf Neurofeedback und Schlaflosigkeit kommen die Forscher zu dem Schluss, dass es nicht stärker ist als Placebo.

"Angesichts unserer Ergebnisse muss man sich fragen, wie viel der veröffentlichten Neurofeedback-Effekte auf einfache Erwartungen seitens der Teilnehmer oder, mit anderen Worten, auf unspezifische Placebo-Effekte zurückzuführen sind."

Manuel Schabus, Hauptautor

Obwohl die Ergebnisse spezifisch für die Verwendung von Sensomotor-Rhythmus-Neurofeedback bei der Behandlung von Schlaflosigkeit sind und die Stichprobengröße gering ist, eröffnen die Befunde wahrscheinlich eine breitere Debatte über die Wirksamkeit von Neurofeedback im Allgemeinen und die Kraft von Placebo zur Verbesserung des Wohlbefindens .

Während andere Studien positive Ergebnisse von Neurofeedback erhalten haben, fehlte oft die Verwendung einer Placebo-Intervention. Nicht zuletzt wird es die Anhänger des Neurofeedbacks dazu anregen, sorgfältiger zu forschen.

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