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New Drug Combo könnte älteren Erwachsenen mit klinischer Depression helfen

Eine neue klinische Studie hat gezeigt, dass die Kombination eines Antidepressivums mit einem Antipsychotikum die klinische Depression bei älteren Erwachsenen, die nicht auf eine regelmäßige Behandlung ansprechen, verbessern kann.
Etwa die Hälfte der älteren Erwachsenen mit diagnostizierter klinischer Depression reagiert nicht auf Standardmedikamente.

Die Studie, veröffentlicht in Die Lanzette, könnte den Millionen von Menschen mit Depressionen, deren Symptome durch die Einnahme eines Antidepressivums nicht verbessert werden, Hoffnung bringen.

"Wir wissen, dass bei älteren Erwachsenen mit Depressionen etwa die Hälfte nicht auf Medikamente anspricht", sagt Erstautor Dr. Eric J. Lenze, Professor für Psychiatrie an der Washington University in St. Louis, MO. "Sie haben vielleicht eine minimale Antwort, aber sie werden immer noch deprimiert sein. Die Frage, die wir beantworten wollten, war, ob wir noch etwas für sie tun könnten."

Eine 2007 durchgeführte Studie ergab, dass von den 39 Millionen älteren Erwachsenen in den USA schätzungsweise 7 Millionen eine klinische Depression hatten. Darüber hinaus erhielten 90% keine notwendige Behandlung, und 78% gaben an, überhaupt keine Behandlung zu erhalten.

Unbehandelte Depression kann teuer sein. Ältere Menschen mit Depressionen geben nicht nur fast doppelt so viel für Gesundheitsleistungen aus wie Patienten ohne Depressionen, sondern Depressionen sind mit einem erhöhten Demenzrisiko verbunden.

Frühere Studien hatten gezeigt, dass die Verschreibung einer niedrigen Dosis des antipsychotischen Arzneimittels Aripiprazol zusammen mit Antidepressiva bei einer signifikanten Anzahl jüngerer Patienten mit Depression, deren Symptome durch ein Antidepressivum allein nicht gelindert wurden, bei der Linderung der Depression wirksam war.

Die Kombination verringerte auch die Wahrscheinlichkeit, dass die jüngeren Patienten Selbstmordgedanken hatten. Dieser letzte Punkt ist besonders für ältere Erwachsene relevant, da die Selbstmordrate bei Menschen über 75 Jahren höher ist als in jeder anderen Altersgruppe.

Zwei-Drogen-Kombination getestet gegen Placebo und Antidepressivum

Dr. Lenze stellt jedoch fest, dass es wichtig ist, daran zu denken, dass ältere Erwachsene nicht genauso auf Medikamente reagieren wie jüngere Erwachsene.

Schnelle Fakten über Depression
  • Rund 6,7% der Erwachsenen in den USA leiden an einer schweren Depression
  • Frauen erleben etwa 70% häufiger Depressionen als Männer
  • Es gibt verschiedene Arten von depressiven Störungen, einschließlich schwerer Depression, saisonaler affektiver Störung und bipolarer Störung.

Erfahren Sie mehr über Depressionen

"Es gibt altersbedingte Veränderungen im Gehirn und im Körper, die darauf hindeuten, dass bestimmte Behandlungen bei älteren Erwachsenen in Bezug auf Nutzen und Nebenwirkungen unterschiedlich funktionieren", erklärt er. "Selbst wenn eine Strategie für Patienten in ihren 30ern funktioniert, muss sie bei Patienten in den 70er Jahren getestet werden, bevor sie bei älteren Patienten als wirksam betrachtet werden können."

Um die Wirksamkeit der neuen Strategie bei älteren Patienten zu untersuchen, bewerteten die Forscher 468 Menschen über 60 Jahre, bei denen eine Depression diagnostiziert worden war. Zunächst nahm jeder Teilnehmer 12 Wochen lang das Antidepressivum Venlafaxin ein.

Nach 12 Wochen waren noch etwa die Hälfte der Teilnehmer klinisch depressiv. Die Forscher gaben den Teilnehmern, die nicht auf das Antidepressivum angesprochen hatten, entweder Aripiprazol oder ein Placebo, das sie zusammen mit Venlafaxin einnehmen sollten.

Die Forscher fanden heraus, dass die Zwei-Wirkstoff-Kombination bei 44% der Patienten, die nicht auf Venlafaxin allein angesprochen hatten, zu verbesserten Symptomen führte. Im Vergleich dazu erlebten 29% der Teilnehmer, die das Placebo erhielten, eine Remission ihrer Depression.

Studienergebnisse gelten als "ein großer Fortschritt"

Studienautor Dr. Charles F. Reynolds III, ein geriatrischer Psychiater an der Universität von Pittsburgh, PA, beschreibt die Studie als einen großen Fortschritt bei der Unterstützung der evidenzbasierten Versorgung von älteren Erwachsenen mit Depressionen. Er addiert:

"Durch die Veröffentlichung unserer Ergebnisse in Die Lanzettehoffentlich erreichen wir vor allem Hausärzte, die den größten Teil der Behandlung von depressiven älteren Erwachsenen leisten. Das ausgezeichnete Sicherheits- und Verträglichkeitsprofil von Aripiprazol sowie seine Wirksamkeit sollten die Anwendung in der Primärversorgung mit entsprechender medizinischer Überwachung unterstützen. "

Obwohl bei einigen der Patienten, die die Zwei-Wirkstoff-Kombination erhielten - eine Unruhe und Steifheit - eine oder zwei Nebenwirkungen beobachtet wurden, waren diese typischerweise mild und kurzlebig. Die Forscher glauben, dass die potenziellen Vorteile dieser neuen Behandlung die Nebenwirkungen überwiegen.

Nach ihrer Entdeckung hoffen die Forscher nun, einen Weg zu finden, um herauszufinden, welche Patienten wahrscheinlich von dieser neuen Behandlungsform profitieren werden.

"Eines der Dinge, die wir für unsere zukünftige Forschung als entscheidend erachten, wird sein, die Faktoren besser zu verstehen, die manche Menschen dazu bringen, auf bestimmte Behandlungsformen zu reagieren, die für andere möglicherweise nicht funktionieren", schließt Dr. Lenze.

Die Kombination verschiedener Medikamente kann manchmal eine riskante Behandlungsstrategie sein. Vorher, Medizinische Nachrichten heute berichteten über eine Studie, die nahe legte, Antidepressiva neben nichtsteroidalen entzündungshemmenden Medikamenten - eine häufige Form von Schmerzmitteln - zu verwenden, um das Risiko von Blutungen zu erhöhen.

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