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Nikotin könnte als Gateway-Medikament fungieren

Laut dem Nationalen Institut für Drogenmissbrauch (NIDA), das zum National Institute of Health gehört, haben Wissenschaftler in einer bahnbrechenden Studie an Mäusen einen biologischen Mechanismus identifiziert, der Aufschluss darüber geben könnte, wie Tabakprodukte als Einstiegsdrogen wirken und daher zunehmen könnten das Risiko, Kokain und vielleicht auch andere Drogen zu missbrauchen. Die Studie, in der heutigen veröffentlicht Wissenschaft Translationale Medizin ist die erste Studie, die zeigt, dass Nikotin das Gehirn dazu anregen könnte, die Verhaltenseffekte von Kokain zu verstärken.
Die Forscher stützten ihr Drogenmodell auf epidemiologische Beweise für Berichte über die meisten illegalen Drogenkonsumenten, die vor der Einnahme illegaler Drogen angeben, dass sie Tabakprodukte oder Alkohol konsumiert haben. Im Laufe der Jahre hat dieses Modell erhebliche Kontroversen ausgelöst, vor allem darüber, ob eine frühere Medikamentenexposition gegenüber Nikotin, Alkohol oder Marihuana mit einem späteren Drogenmissbrauch in Zusammenhang steht. Bis vor kurzem waren Wissenschaftler nicht in der Lage, einen biologischen Mechanismus nachzuweisen, bei dem die Nikotinbelastung die Anfälligkeit für den illegalen Drogenkonsum erhöhen könnte.
In der neuen Studie verabreichten Forscher der Columbia University in New York City mindestens sieben Tage lang Nikotin für das Trinkwasser von Mäusen und stellten fest, dass sie eine erhöhte Reaktion auf Kokain zeigten. Dieser Priming-Effekt basierte auf der Wirkung des Nicotins auf die Genexpression, die zuvor nicht erkannt wurde; Nikotin verändert die Struktur des dicht gepackten DNA-Moleküls und reprogrammiert Expressionsmuster bestimmter Gene, insbesondere des mit Sucht assoziierten FosB-Gens, und verändert schließlich die Verhaltensreaktion auf Kokain.
Die Forscher wollten beurteilen, ob ihre Studienergebnisse parallel zu den Befunden beim Menschen lagen, indem sie Statistiken aus der Nationalen epidemiologischen Studie über alkoholbedingte Folgen von 2003 erneut überprüften. Es ermöglichte ihnen, den Zusammenhang zwischen dem Beginn der Nikotinverwendung und dem Grad der Kokainabhängigkeit zu untersuchen, als sie entdeckten, dass die Kokainabhängigkeit bei Kokainkonsumenten, die vor dem Kokainkonsum rauchten, höher war als bei Kokainkonsumenten vor dem Rauchen.
Wenn die Ergebnisse bei Mäusen ähnliche Effekte beim Menschen zeigen, schlagen die Forscher vor, dass wirksame Rauchpräventionsmaßnahmen nicht nur negative Gesundheitsfolgen im Zusammenhang mit dem Rauchen verhindern, sondern auch das Risiko einer Progression und Sucht nach Kokain und möglicherweise anderem illegalen Drogenkonsum verringern könnten. Die Forscher verwenden weiterhin das Mausmodell, um einen neuen Mechanismus zur Untersuchung der Gateway-Theorie aus einer biologischen Perspektive bereitzustellen.
Senior Autor Eric Kandel, M. D., von Columbia University Medical Center kommt zu dem Schluss:

"Nachdem wir nun ein Mausmodell der Nikotinwirkung als Einstiegsdroge haben, können wir die molekularen Mechanismen untersuchen, durch die Alkohol und Marihuana als Einstiegsdrogen wirken könnten. Insbesondere wären wir daran interessiert zu wissen, ob es eine single, gemeinsame Mechanismus für alle Gateway-Medikamente oder wenn jedes Medikament einen unterschiedlichen Mechanismus verwendet. "

Weitere Informationen zu Nikotin und Kokain finden Sie unter drugabuse.gov/drugpages/nicotine.html und drugabuse.gov/drugpages/cocaine.html.

Die Studie und eine Perspektive von NIDA-Direktorin Dr. Nora D. Volkow finden Sie hier online.
Geschrieben von Petra Rattue

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