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PET-Scans identifizieren jetzt Hirnerkrankungen in lebenden NFL-Spielern

Eine neue bildgebende Technik wurde entwickelt, um chronische traumatische Enzephalopathie (CTE) bei lebenden Patienten zu identifizieren.
Sportbedingte Kopfverletzungen und leichte Schädel-Hirn-Verletzungen wurden in den letzten Monaten in den Schlagzeilen vermerkt und informieren die Öffentlichkeit über langfristige Schäden, die unter ehemaligen und aktuellen Athleten - vor allem bei Profifußballern - deutlicher geworden sind.
Keine Methode zur Früherkennung oder Verfolgung von Gehirnveränderungen, die durch diese Arten von Verletzungen verursacht wurden, wurde bereits früher geschaffen, trotz der katastrophalen Folgen, die mit ihnen verbunden sind, und der großen Anzahl von Sportlern, die sich in Kontaktsportarten begeben, die sich selbst gefährden.
Zum ersten Mal hat eine Gruppe von Forschern der UCLA ein Gehirn-Imaging-Tool entwickelt, um die ungewöhnlichen Tau-Proteine ??zu erkennen, die mit dieser Art von wiederkehrenden Kopfverletzungen bei fünf ehemaligen NFL-Spielern, die noch leben, verbunden sind. Zuvor konnte die Identifizierung dieses Proteins, das auch mit der Alzheimer-Krankheit in Verbindung steht, nur durch Autopsie bestätigt werden.
Diese ersten Befunde stammen aus einer kleinen Studie, die im Internet veröffentlicht wurde American Journal of Geriatrische Psychiatrie.

Gehirnerschütterungen Verbunden mit CTE

Frühere Studien haben gezeigt, dass professionelle Athleten in Kontaktsportarten, die wiederkehrende Gehirnerschütterungen oder leichte Schädel-Hirn-Verletzungen erleiden, CTE entwickeln könnten, eine degenerative Erkrankung, die durch einen Überschuss an Tau-Protein gekennzeichnet ist.
CTE ist mit folgendem verknüpft:
  • Verwechslung
  • progressive Demenz
  • Depression
  • abnormaler Gang
  • Zittern
  • Gedächtnisverlust
  • suizidales Verhalten
  • Persönlichkeitsveränderungen
Dr. Gary Small, UCLA Parlow Solomon, Professor für Altern und Professor für Psychiatrie und Biobehaviorwissenschaften am Semel-Institut für Neurowissenschaften und menschliches Verhalten an der UCLA, sagt:
"Früherkennung von Tau-Proteinen kann uns helfen zu verstehen, was in den Gehirnen dieser verletzten Athleten früher passiert. Unsere Ergebnisse können uns auch bei der Entwicklung von Strategien und Interventionen zum Schutz von Frühsymptomen führen, anstatt zu versuchen, Schäden zu reparieren umfangreich. "

Die Forscher rekrutierten fünf ehemalige NFL-Spieler, die 45 Jahre alt oder älter waren. Jeder Teilnehmer hatte eine Vorgeschichte von mindestens einer Gehirnerschütterung und einige von ihnen litten unter Stimmungs- oder kognitiven Symptomen. Die Spieler kamen aus allen möglichen Positionen: Wächter, Center, Defensive Lineman, Linebacker und Quarterback.
Wayne Clark, ein Studienteilnehmer mit normaler kognitiver Funktion, kommentierte: "Ich hoffe, dass meine Teilnahme an dieser Art von Studien zu einem besseren Verständnis der Folgen wiederholter Kopfverletzungen und neuer Standards zum Schutz der Spieler vor Sportgeräuschen führen wird. "
Wissenschaftler der UCLA verwendeten ein Gehirn-Imaging-Tool, das ursprünglich zur Untersuchung neurologischer Veränderungen im Zusammenhang mit der Alzheimer-Krankheit entwickelt wurde.
Sie setzen einen chemischen Marker namens FDDNP ein, der an Ablagerungen von Amyloid-Beta-Plaques und neurofibrillären Tau-Tangles (verräterische Zeichen von Alzheimer) bindet - dann haben sie ihn mit einem PET-Scan (Positronen-Emissions-Tomographie) untersucht. Die Forscher konnten identifizieren, wo im Gehirn diese irregulären Proteine ??aufgebaut sind.
Die Teilnehmer erhielten intravenöse Injektionen von FDDNP, während die Forscher dann PET-Gehirn-Scans durchgeführt und verglichen sie mit denen von gesunden Männern mit vergleichbarem BMI, Bildung, Alter und Familiengeschichte von Demenz.
Die Wissenschaftler haben das entdeckt Im Vergleich zu gesunden Männern hatten die NFL-Spieler erhöhte FDDNP-Spiegel in den Amygdala und subkortikalen Regionen des Gehirns - den Bereichen, die Emotionen, Verhalten, Gedächtnis und Lernen steuern. Teilnehmer mit einer größeren Anzahl von Gehirnerschütterungen hatten höhere FDDNP-Werte.
Studienautor Dr. Jorge R. Barrio, Professor für molekulare und medizinische Pharmakologie an der David Geffen School of Medicine an der UCLA, sagte: "Die FDDNP-Bindungsmuster in den Scans der Spieler stimmten mit den Tau-Ablagerungsmustern überein, die bei Autopsie bei CTE-Fällen. "
Die Teilnehmer erhielten außerdem eine klinische Standarduntersuchung, um ihren Grad an Depression und kognitiven Fähigkeiten zu messen. Die NFL-Spieler hatten mehr depressive Symptome als die gesunden Männer und lagen bei kognitiven Fähigkeitstests niedriger, was einen Beweis für kognitiven Verlust aufwies. Die Anzeichen von FDDNP scheinen eine Reihe von mentalen Symptomen zu zeigen, die zuvor bei CTE-Fällen beobachtet wurden, betonen die Autoren.

Früherkennung könnte Leben retten

Klein weist darauf hin, dass größere Folgestudien erforderlich sind, um den Einfluss und die Nützlichkeit der frühen Identifizierung dieser Tau-Proteine ??zu messen, aber mit der großen Anzahl von Personen, die für Gehirnerschütterungen anfällig sind, Eine Testmethode, die zeigt, was im Gehirn in den frühen Stadien passiert, kann einen signifikanten Einfluss auf die öffentliche Gesundheit haben.
Studienautor Dr. Julian Bailes, Direktor des Brain Injury Research Institute und der Bennett Tarkington Chairman der Neurochirurgie der NorthShore University HealthSystem mit Sitz in Evanston, IL, schlossen zum Thema CTE-Forschung:
"Es ist der heilige Gral der CTE-Forschung, in der Lage zu sein, diejenigen, die an dem Syndrom leiden, frühzeitig zu erkennen, während sie noch am Leben sind. Die Entdeckung früherer Hirntraumen eröffnet Möglichkeiten zur Symptombehandlung und Prävention."

Geschrieben von Kelly Fitzgerald

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