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Die stille Übertragung von Kinderlähmung steht ihrer Ausrottung entgegen

Die Welt steht kurz davor, das Poliovirus auszurotten, aber eine neue Studie, die die Übertragung des Virus untersucht, legt nahe, dass der Kampf noch lange nach Bekanntwerden des letzten Krankheitsfalls andauern wird.
Um Polio vollständig auszurotten, empfehlen die Forscher neben Impfkampagnen eine intensive Umweltüberwachung.

In der Studie veröffentlicht in PLOS BiologieForscher der Universität von Michigan zeigen, dass das Poliovirus über lange Zeiträume verbreitet werden kann, ohne dass irgendwelche Fälle gemeldet werden, was darauf hindeutet, dass aggressive Überwachungs- und Impfprogramme erforderlich sein werden, um seine Ausrottung zu garantieren.

"Mit Hilfe von Übertragungsmodellen zeigen wir, dass es in Populationen seit mehr als drei Jahren anhaltende Ketten stiller Übertragung geben kann, ohne dass jemals eine einzige Person als gemeldeter Poliofall auftaucht", erklärt Dipl.-Forscherin Micaela Martinez-Bakker.

"Sobald wir Polio ausgerottet haben - oder denken, dass wir Polio ausgerottet haben - sollten wir wahrscheinlich die Umweltüberwachung intensivieren, um sicherzustellen, dass das Virus nicht nur unter sehr geringen Mengen unter der Haube lauert", fügt sie hinzu.

Polio ist eine ansteckende Viruserkrankung, die vor allem Kinder unter 5 Jahren betrifft, wobei 1 von 200 Infektionen zu irreversiblen Lähmungen führt. Obwohl der letzte Fall von natürlich auftretender Polio in den USA im Jahr 1979 gemeldet wurde, meldete die Weltgesundheitsorganisation (WHO) 2013 weltweit 416 Fälle.

Die Rate der Polio-Prävalenz ist in den letzten Jahrzehnten deutlich gesunken. Im Jahr 1988 war das Virus in mehr als 125 Ländern endemisch, aber jetzt ist es nur in Afghanistan, Nigeria und Pakistan verbreitet.

Ein Großteil dieser Reduktion ist auf den Erfolg der Polio-Impfung zurückzuführen. Die Autoren berichten jedoch, dass aufgrund dieses Erfolgs "kritische Merkmale der Übertragung von Polio-Viren unklar bleiben".

Um zu untersuchen, analysierte das Team Polio-Fallberichte von großen Epidemien in den USA während der Prä-Impfstoff-Ära. Diese Daten enthielten Geburtsstatistiken und Volkszählungszahlen aus jedem Staat, so dass die Forscher die Ökologie der Polioinfektion in einer Welt ohne menschliche Intervention untersuchen konnten.

Wahres Ausmaß der Polio-Prävalenz in den 1950er Jahren in den USA offenbart

Die Prävalenz von Polio in den USA war im Jahr 1952 mit 57.000 gemeldeten Fällen am höchsten. Massenimpfungen mit dem neuen Impfstoff traten nur 3 Jahre später auf, nachdem der Impfstoff als sicher und wirksam erklärt worden war.

Die Inzidenz des Virus in den USA nahm zwischen den 1930er und den 1950er Jahren stark zu, und die Forscher glaubten zunächst, dass dies auf die Hypothese der "Krankheit der Entwicklung" zurückzuführen sei.

Die Hypothese lautet, dass verbesserte Hygiene "die Übertragung reduziert und die Belastung der Kinder anfälliger für paralytische Polio gemacht hat", schreiben die Autoren und erhöhen damit die Wahrscheinlichkeit einer klinischen Manifestation des Virus.

Nach ihrer Untersuchung glauben die Forscher nun, dass diese Hypothese falsch ist. Stattdessen führen sie den Anstieg der Fälle in den späten 1940er Jahren auf steigende Geburtenraten nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs zurück.

"Wenn Sie mehr Zündholz haben, können Sie einen viel größeren Waldbrand haben", erklärt Martinez-Bakker. "Der Baby-Boom bot mehr Zündstoff für Polio-Epidemien - Kleinkinder und Kleinkinder über 6 Monate alt - so viel explosivere Ausbrüche waren jetzt möglich."

Die für die Studie erhaltenen Daten erlaubten den Forschern auch, die unbeobachteten und symptomlosen Polioinfektionen zu verfolgen, die zu dieser Zeit auftraten. Während die gemeldete Zahl von Polio Fällen für 1952 57.000 war, entdeckte das Team, dass mehr als 3 Millionen Menschen wahrscheinlich in diesem Jahr infiziert wurden.

Laut den Autoren "ist die regelmäßige Identifizierung und schnelle Reaktion auf diese stillen Ketten der Übertragung von größter Bedeutung." Ihre Studie bietet auch weitere Einblicke, warum diese historischen Polioepidemien schwankten, saisonbedingt und geografisch unterschiedlich waren.

"Die Ausrottung zu erreichen und das Wiederauftreten der Kinderlähmung zu verhindern, erfordert ein eingehendes Wissen darüber, wie das Virus fortbesteht", schließt Martinez-Bakker. "Historische Epidemien, die älter als die Verwendung von Impfstoffen sind, können verwendet werden, um die Epidemiologie von Krankheiten von den Auswirkungen von Impfstoffen zu trennen. Sie ermöglichen es uns, eine Basislinie zu erstellen, indem wir das System ohne Intervention untersuchen."

Letztes Jahr, Medizinische Nachrichten heute berichteten über eine Studie, die eine zusätzliche Dosis von Polio-Impfstoff für Kinder unter 5 Jahren gefunden hat, könnte helfen, die Ausrottung des Virus zu beschleunigen.

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