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Die Auswirkungen der Schichtarbeit auf die Gesundheit

Als Dolly Parton von 9 bis 5 sang, äußerte sie sich besorgt darüber, dass die Leute kaum mit einem harten, routinierten Leben zurechtkamen, das nur dem Chef nützt. Aber was ist mit all jenen Menschen, die weniger konventionelle Stunden arbeiten, einschließlich Nachtschichten? Sollte Frau Parton sich nicht genauso um ihr Wohlergehen sorgen?
Schichtarbeiter, wie Ärzte, Flugbegleiter, Barkeeper und Polizeibeamte, haben ein erhöhtes Risiko für bestimmte chronische Krankheiten.

Schichtarbeit hat ihre eigenen Anforderungen, die sie von den traditionellen Arbeitszeiten unterscheidet. Schichtarbeit hat ihre Vorteile; es kann bequemer aus der Sicht der Kinderbetreuung sein, wird manchmal besser bezahlt und kann den Arbeitern Zeit für andere Aktivitäten, wie zum Beispiel Studium, geben.

Die medizinische und wissenschaftliche Gemeinschaft berichtet jedoch ständig darüber, dass Schichtarbeit das Risiko bestimmter Störungen erhöhen und sich negativ auf das allgemeine Wohlbefinden der Mitarbeiter auswirken kann.

In diesem Artikel werfen wir einen Blick auf das, was in letzter Zeit über die Auswirkungen von Schichtarbeit berichtet wurde, welche Gründe möglicherweise hinter diesen Befunden stehen und was Arbeitsschichten potenziell tun können, um ihre Risiken für verschiedene Gesundheitsprobleme zu senken.

Schichtarbeit in den USA

Schichtarbeit wird tendenziell als ein Arbeitsplan klassifiziert, der Stunden beinhaltet, die unregelmäßig oder ungewöhnlich im Vergleich zu dem traditionellen Tagesarbeitszeitplan sind, der normalerweise zwischen 6 und 18 Uhr stattfindet.

Der Begriff Schichtarbeit kann sich daher auf Arbeitsabende, Nachtschichten, Wechselschichten oder unregelmäßige Schichtpläne von Arbeitgebern beziehen.

Laut einem Artikel, der 2000 vom Bureau of Labor Statistics (BLS) veröffentlicht wurde, sind über 15 Millionen Vollzeitbeschäftigte (16,8%) in alternativen Schichten beschäftigt. Von diesen sind die häufigsten alternativen Schichten die Abendschichten, wobei die Arbeitszeiten in der Regel zwischen 14 Uhr und 24 Uhr und unregelmäßige Schichten mit einem sich ständig ändernden Zeitplan gelten.

Im Gegensatz dazu berichtet das Zentrum für Schlafstörungen der University of California-Los Angeles (UCLA) von mehr als 22 Millionen Amerikanern, die abends arbeiten, sich drehen oder auf Abruf arbeiten.

Vor kurzem berichtete die BLS, dass der Anteil der Vollzeitbeschäftigten, die in alternativen Schichten arbeiten, bei 14,8% liegt. Diese Zahl wird durch eine Umfrage unterstützt, die 2005 von der National Sleep Foundation (NSF) durchgeführt wurde und bei der 14% der Amerikaner Schichtarbeit geleistet haben.

Während die Zahl der arbeitenden weißen Amerikaner leicht abgenommen hat - von 16,2% im Jahr 1997 auf 13,7% im Jahr 2004 - ist der Anteil alternativer Schichten bei Schwarzen, Asiaten und Lateinamerikanern weitgehend gleich geblieben. Im Mai 2004 betrugen die Prozentsätze für diese Gruppen 20,8%, 15,7% bzw. 16%.

Schichtarbeit findet sich am häufigsten innerhalb von Branchen, die rund um die Uhr Dienstleistungen erbringen, wie etwa Lebensmitteldienstleistungen, Transportwesen, Gesundheitsdienste und Schutzdienste wie die Polizei.

Auf den ersten Blick scheint es so, als ob der Hauptfaktor, der Schichtarbeiter verbindet, darin besteht, dass sie unterschiedliche Stunden zu der typischen "9-zu-5" Routine arbeiten. Mehrere Studien berichten jedoch, dass es noch etwas gibt, das Barpersonal, Fernfahrer, Krankenschwestern und Polizeibeamte verbindet - ein erhöhtes Risiko für bestimmte Krankheiten.

Frühere Studien von MNT berichtet

Medizinische Nachrichten heute haben über verschiedene Studien berichtet, die Schichtarbeit mit einem erhöhten Risiko für bestimmte Gesundheitsprobleme in Verbindung bringen. Diese Assoziationen reichten von etwas Vorhersehbarem bis zu Überraschendem.

Im Juli 2014 veröffentlichte eine Meta-Analyse in Arbeits- und Umweltmedizin schlug vor, dass Schichtarbeiter ein erhöhtes Risiko für Typ-2-Diabetes haben. Insbesondere Menschen, die in wechselnden Schichten arbeiten, stehen einem erhöhten Risiko von 42% gegenüber.


Eine 2014 durchgeführte Studie schlug vor, dass Schichtarbeit das Risiko für Typ-2-Diabetes erhöhen könnte.

Die Autoren theoretisierten, dass rotierende Schichten es für die Arbeiter schwieriger machten, einen regelmäßigen Schlaf-Wach-Zyklus aufrechtzuerhalten, was sich negativ auf die Schlafqualität auswirkte und möglicherweise die Insulinresistenz schwächte.

Dann, im November 2014, schlug eine andere Studie in der gleichen Zeitschrift vor, dass Schichtarbeit die Funktion des Gehirns beeinträchtigen könnte.

Studienteilnehmer, die gerade arbeiteten oder zuvor gearbeitet hatten, erreichten in Tests, die das Gedächtnis, die Verarbeitungsgeschwindigkeit und die allgemeine Gehirnleistung einschätzen, schlechtere Ergebnisse als Teilnehmer, die traditionelle Tagesstunden arbeiten.

"Die in der vorliegenden Studie beobachteten kognitiven Beeinträchtigungen können nicht nur für die betroffenen Personen, sondern auch für die gesamte Gesellschaft wichtige Sicherheitsfolgen haben", schreiben die Studienautoren, "angesichts der zunehmenden Zahl von Arbeitsplätzen in Hochrisikosituationen, die bei Nacht."

Vor kurzem veröffentlichte eine Studie in der American Journal für Präventivmedizin berichteten, dass weibliche Krankenschwestern, die für 5 oder mehr Jahre in rotierenden Nachtschichten arbeiten, ein erhöhtes Risiko für die Gesamtmortalität und kardiovaskuläre Sterblichkeit haben könnten.

Darüber hinaus wurde festgestellt, dass rotierende Nachtschichten für 15 Jahre oder länger potenziell das Risiko für Lungenkrebsmortalität erhöhen.

Eine schnelle Durchsicht dieser Studien zeigt einen weiteren Faktor, den Schichtarbeiter wahrscheinlich gemeinsam haben - Unterbrechungen des Schlaf-Wach-Zyklus. Schichtarbeit kann dazu führen, dass Arbeiter zu seltsamen oder unterschiedlichen Tageszeiten schlafen, was möglicherweise zu weniger Schlaf führt.

Aber wie viel Einfluss kann Schlafstörung auf die Gesundheit eines Individuums haben?

Was sind zirkadiane Rhythmen?

"Einige der ernstesten und hartnäckigsten Probleme, mit denen Schichtarbeiter konfrontiert sind, sind häufige Schlafstörungen und damit verbundene übermäßige Schläfrigkeit", berichten die NSF.

Im Jahr 2007 beschloss die Weltgesundheitsorganisation (WHO), Nachtschichtarbeit aufgrund ihrer Störung des zirkadianen Rhythmus des Körpers als potenzielles Karzinogen einzustufen.Diese Tatsache legt großen Wert auf zirkadiane Rhythmen, aber was genau sind sie?


Jetlag wird durch die Störung der zirkadianen Rhythmen durch das Überqueren mehrerer Zeitzonen verursacht.

"Die meisten Prozesse, die in Körper und Geist ablaufen, folgen natürlichen Rhythmen", so das UCLA Schlafstörungen Zentrum. "Diejenigen mit einer Zykluslänge von etwa einem Tag werden circadiane Rhythmen genannt."

Körperliche Zustände, die von zirkadianen Rhythmen beeinflusst werden, umfassen Körpertemperatur, Wachheit und bestimmte Hormonspiegel. Diese werden von den suprachiasmatischen Kernen (SCN) gesteuert, die sich in der Mitte des Gehirns befinden.

Die SCN regulieren diese Körperzustände zu verschiedenen Zeiten im circadianen Zyklus, der manchmal als die circadiane Uhr oder "Körperuhr" bezeichnet wird. Zum Beispiel steigt die Körpertemperatur gegen Ende des Schlafes an und fällt ungefähr zu dem Zeitpunkt ab, zu dem das Schlafen normalerweise stattfindet.

Circadiane Uhren werden durch eine Anzahl von Faktoren bestimmt. Licht scheint eine wichtige Rolle zu spielen, indem es einen Zeitrahmen bereitstellt, der dazu führt, dass blinde Menschen manchmal Schwierigkeiten mit dem Schlaf haben. Zirkadiane Uhren und das SCN können auch durch Faktoren wie Bewegung, Hormone und Medikationsformen beeinflusst werden.

Es gibt jedoch zahlreiche Dinge, die die zirkadianen Rhythmen der Menschen stören und ihnen Probleme bereiten können. Das häufigste Beispiel ist der Jetlag, der durch Reisen in verschiedenen Zeitzonen verursacht wird.

Wenn ein Individuum zum Beispiel von den USA nach Europa fliegen würde, würde seine innere Uhr nicht mit der Zeit des Landes übereinstimmen, in dem sie landeten. Das Programm wurde nach Hinweisen für das Leben in den USA gestaltet und würde sich schläfrig anfühlen am Nachmittag und wach in der Nacht, anstatt zur erwarteten Zeit für das Land, in dem sie waren.

Menschen, die Schichten arbeiten, können ähnliche Probleme wie Jetlag haben. Dies kann auf eine über Nacht arbeitende Arbeit oder darauf zurückzuführen sein, dass die Schichten abwechselnd die Schichten wechseln, die für das Schlafen zur Verfügung stehen.

Symptome im Zusammenhang mit Jetlag - abgesehen von Schlafstörungen - sind Verdauungsstörungen, Reizbarkeit und verminderte Konzentration. Während die meisten Menschen eine leichte Form von Jetlag zweimal im Jahr erleben - um die Umstellung auf und von Sommerzeit, nach UCLA - Schichtarbeiter sind anfällig für circadian Störung viel häufiger zu erleben.

Warum könnte eine Schichtarbeit die Krankheitsprävalenz erhöhen?

Carla V. Finkielstein ist Associate Professor für biologische Wissenschaften an der Virginia Tech, die derzeit die zirkadiane Kontrolle der Zellproliferation erforscht.

Auf die Frage, warum Schichtarbeit die Krankheitsprävalenz erhöhen könnte, sagte Prof. Finkielstein MNT längere arbeitszeiten und das stundenlange wachbleiben bedeuten, dass körper nicht mehr wirklich mit ihrer umgebung synchronisiert sind.


Circadian Disruption verursacht durch Schichtarbeit hat gezeigt, dass Blutdruck und Blutfettwerte beeinflussen.

"Im Idealfall würde sich unsere Physiologie auf diesen neuen Zustand einstellen", sagte sie, "aber es könnte nicht möglich sein, und die Folgen davon sind der Beginn von Krankheiten, die mit abnormaler zirkadianer Rhythmik verbunden sind."

Sie fügte hinzu, dass Fernsehen, Computer und längere Stunden sozialer Aktivität auch zu dem beitragen, was als "sozialer Jetlag" bezeichnet wird, sowie zu vielen neuen Krankheiten und Störungen, die in den westlichen Gesellschaften stärker ausgeprägt sind.

Prof. Finkielstein hat zuvor an einer Studie gearbeitet, in der ein Protein gefunden wurde, das die zirkadianen Rhythmen reguliert - die menschliche Periode 2 (hPer2) - könnte durch seine Wechselwirkungen mit einem anderen tumorsupprimierenden Protein vor einer Krebsentwicklung schützen.

Eine Studie veröffentlicht in Arbeitsmedizin Im Jahr 2011 wollten X-S Wang und Kollegen von der Universität Oxford im Vereinigten Königreich die Mechanismen von Schichtarbeit und chronischen Krankheiten mit einer Sekundäruntersuchung bestehender Studien untersuchen.

Assoziationen zwischen chronischer Erkrankung und Störung des zirkadianen Rhythmus wurden in der Übersicht gefunden. Insbesondere bemerkten die Autoren, dass eine erhöhte Lichtaussetzung die Melatoninsekretion unterdrückt, was das Krebsrisiko auf vielfältige Weise erhöhen kann, einschließlich der Veränderung der endogenen Sexualhormonkonzentrationen.

Circadian Disruption wurde auch beobachtet, um den Blutdruck und die Höhe der Blutfette, wie Cholesterin, zu beeinflussen, wodurch das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen (CVD) erhöht.

Darüber hinaus wurde von den Autoren festgestellt, dass Schichtarbeit mit Verhaltens- und Lebensstilfaktoren verbunden ist, die auch bekannte Risikofaktoren für bestimmte chronische Krankheiten sind. Verschiedene Studien haben gezeigt, dass Schichtarbeiter eher einen hohen Body-Mass-Index (BMI) haben, rauchen und Stress erfahren.

Gegenwärtig sind die Ergebnisse in diesem Bereich jedoch widersprüchlich. "Bemerkenswerterweise gab es nur wenige große prospektive, bevölkerungsbezogene Untersuchungen zum Zusammenhang zwischen Schichtarbeit und Krebs oder Herz-Kreislauf-Erkrankungen", schreiben die Autoren.

Dies bedeutet, dass viel Forschung erforderlich ist, bevor definitive Antworten gefunden werden können - eine Einschätzung, der Prof. Finkielstein zustimmt. Sie hat uns gesagt:

"Es müssen mehr berufliche Arbeiten und Bewertungen durchgeführt werden, um die wichtigsten Umweltfaktoren zu identifizieren, die zu diesen Ergebnissen führen, so dass bessere Präventionsstrategien entwickelt werden können. Stellen Sie sich vor, dass eine Änderung Ihrer Arbeitsgewohnheiten zu einer erfolgreichen Präventionsstrategie führen würde kosteneffektive Strategie zur Verringerung der Krankheitsfälle. "

Was kann getan werden, um die Gesundheit von Schichtarbeitern zu schützen?

Die Mehrheit der Menschen, die in Schichten arbeiten, tun dies, weil es eine Notwendigkeit der Arbeit ist und nicht aus persönlichen Vorlieben, wie ein Bericht der BLS belegt.

Das Zentrum für Schlafstörungen der UCLA bietet eine Reihe von Vorschlägen für Personen, die in wechselnden Schichten arbeiten:

  • In den letzten Tagen einer Abendschicht, gehen Sie zu Bett und wachen Sie um 1 oder 2 Stunden auf. Dies sollte die Anpassung an einen neuen Schichtplan erleichtern
  • Ermöglichen Sie zusätzliche Zeit für die Anpassung an einen neuen Arbeitszeitplan, ohne die Zeit für das Schlafen zu reduzieren
  • Das Tragen einer dunklen Brille oder einer speziellen Schutzbrille kann den Mitarbeitern helfen, nach einer Nachtschicht Tageslicht und andere Lichtsignale zu vermeiden
  • Versuchen Sie, an jedem Wochentag, auch an arbeitsfreien Tagen, den gleichen Schlafplan einzuhalten, um die Körperuhr an den Arbeitsplan anzupassen.

Die allgemeine Botschaft der Experten lautet, dass die beste Möglichkeit für Schichtarbeiter, gesund zu bleiben, darin besteht, genügend Schlaf von guter Qualität zu erhalten und Störungen der zirkadianen Rhythmen des Körpers möglichst gering zu halten.

Es kann jedoch schwierig sein, die natürlichen Instinkte des Körpers neu zu programmieren. Basierend auf Daten, die derzeit verfügbar sind, ist Prof. Finkielstein der Ansicht, dass die Begrenzung der Arbeitszeiten in der Nacht die beste Möglichkeit für Arbeitnehmer ist, ihr Risiko für die Entwicklung chronischer Krankheiten zu reduzieren.

"Je mehr die Exposition gegenüber circadianen Störungen - zum Beispiel durch längeres Arbeiten in der Nacht für längere Zeit - korreliert mit dem Auftreten von aggressiveren Krankheiten, von Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu verschiedenen Arten von Krebs", sagte sie MNT.

Obwohl in diesem Bereich vertiefende und zielgerichtete Studien erforderlich sind, gibt es immer mehr Hinweise darauf, dass Maßnahmen ergriffen werden müssen, um einen bedeutenden Teil der Bevölkerung zu schützen.

In ihrer 2011er Studie kamen X-S Wang und seine Kollegen zu dem Schluss, dass gegenwärtige und zukünftige Erkenntnisse "letztlich Beschäftigungsrichtlinien und Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit zur Risikominderung bei Schichtarbeitern beeinflussen sollten".

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