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Gähnen: Ein ungelöstes Geheimnis

Trotz der Tatsache, dass praktisch jeder Mensch täglich gähnt, ist seine Funktion immer noch weitgehend unbekannt. In diesem Spotlight-Feature tauchen wir in die verwirrende Welt der Gähnen-Wissenschaft ein und behandeln so unterschiedliche Themen wie Schizophrenie, Empathie, Schimpansen und sexuelle Erregung.
Das Gähnen: ein Geheimnis in Sichtweite.

Nicht viel Forschung hat Gähnen studiert; es hat die Phantasie der Wissenschaftler nicht notwendigerweise in Massen erfasst. Aber sobald Sie anfangen, die Schichten abzuziehen, gibt es viel zu reden.

Der Prozess des Gähnens scheint relativ einfach zu sein: Der Mund öffnet sich, es kommt zu einem schnellen Lufteinlass, eine kurze Atempause, eine längere Exspiration und manchmal eine begleitende Dehnung.

Aber das ist weit von der vollständigen Liste der Ereignisse entfernt. Ein Gähnen ist ein relativ kompliziertes Verhalten, verteilt auf durchschnittlich 6 Sekunden.

Gesichtsmuskeln dehnen sich und der Kopf neigt sich zurück. Die Augen verengen sich oder schließen sich und können oft gießen. Speichel wird produziert, und die Eustachischen Röhren des Mittelohrs werden geöffnet. Darüber hinaus gibt es wahrscheinlich kardiovaskuläre, neuromuskuläre und respiratorische Veränderungen, die wir noch definieren müssen.

Es ist allgemein bekannt, dass wir gähnen, wenn wir gelangweilt oder müde sind, und Studien haben gezeigt, dass dies eine wissenschaftliche Tatsache ist. Es gibt jedoch auch Berichte von Fallschirmjägern, die vor einem Fallschirm gähnen, von Musikern, die gähnen, bevor sie die Bühne betreten, und von Hunden, die gähnen, bevor sie angreifen - was bedeutet, dass es offensichtlich mehr zum Gähnen als Schläfrigkeit gibt.

Die Sexualität eines Gähnens

Interessanterweise teilt das Gähnen eine Reihe von Komponenten mit anderen Verhaltensweisen. Zum Beispiel gibt es einige Ähnlichkeiten zwischen dem "Gegähne-Gesicht" und dem "Orgasmus-Gesicht". Einige Forscher glauben, dass es gemeinsame Ursprünge geben kann, und obwohl dies auf den ersten Blick etwas absurd erscheinen mag, gibt es einige Hinweise auf eine Verbindung. Zunächst wird Gähnen durch Androgene (männliche Sexualhormone) und Oxytocin ausgelöst. Darüber hinaus verursachen die meisten Medikamente, die bei Ratten Dehnung und Gähnen hervorrufen, auch eine Erektion des Penis.

Eine weitere interessante Verbindung zwischen Sex und Gähnen betrifft Antidepressiva. Medikamente wie Clomipramin und Fluoxetin neigen dazu, das sexuelle Verlangen zu dämpfen, und bei manchen Menschen erzeugen sie auch eine seltsame Nebenwirkung: Ihr Gähnen löst einen Orgasmus aus.

Seit wir im Mutterleib waren, gähnten wir alle, und eine ganze Reihe von Tieren - von Fliegen bis Schlangen, von Bären bis zu Dachse - gönnen sich alle. Es ist eindeutig ein uraltes Verhalten, und die Tatsache, dass es während der Evolution konserviert wurde, bedeutet, dass es tun muss etwas sinnvoll.

Das Programm, das das Gähnen steuert, scheint auch in einem alten Teil des Gehirns zu ruhen. Als Beispiel können Patienten mit amyotropher Lateralsklerose, die "eingesperrt" sind und ihre Muskeln praktisch nicht kontrollieren können, normal gähnen. Neurologen glauben, dass dies bedeutet, dass die Gähnenkoordinaten im Hirnstamm, einem evolutionär alten Teil des Gehirns, zusammen mit den Zentren, die für die Kontrolle der Atmung und des Gefäßtonus verantwortlich sind, gespeichert werden.

Gähnen Ansteckung und Ur-Empathie


Bonobos "fangen" gähnt leichter von denen, denen sie am nächsten sind.

Eines der interessantesten Dinge beim Gähnen sind ihre ansteckenden Fähigkeiten. Wenn Sie diesen Artikel lesen, werden viele von Ihnen gähnen, weil Sie einfach darüber nachdenken.

Laut Robert R. Provine, dem produktivsten Gähnenforscher, ist er selbst zu einem "Gähnreiz" geworden. Weil seine Freunde sich alle seiner Arbeit bewusst sind, muss er einfach einen Raum betreten und die Leute beginnen zu gähnen.

Mensch-zu-Mensch-Gähnen-Infektion ist gut dokumentiert. Es ist jedoch bei Kindern nicht ansteckend, bis sie ungefähr 5 Jahre alt sind.

Gähnen bei nicht-menschlichen Tieren ist viel seltener, aber es wurde bei Schimpansen und einigen anderen Primaten beobachtet.

Eine Studie, die Gähnen in Gelada-Pavianen untersuchte, fand heraus, dass Gähnen unter Individuen, die eine engere Beziehung hatten, anfälliger war, gemessen an der Körperpflege. Eine ähnliche Beobachtungsstudie über Bonobos fand auch heraus, dass ein Gähnen wahrscheinlicher ansteckend ist, wenn es zwischen Individuen, die enger verbunden sind, verbreitet wird.

Abgesehen von Primaten hat sich gezeigt, dass Hunde von ihrem Besitzer leichter Gähnen bekommen als von einem Fremden, was mehr Beweise dafür liefert, dass eine enge Bindung die Gähnenbindung verstärkt.

Diese Erkenntnisse bedeuten für einige Forscher, dass Gähnen einen faszinierenden Einblick in den menschlichen Geist bietet - insbesondere einen Einblick in die ursprüngliche Empathie.

Der Forscher Steven Platek und seine Kollegen führten eine Studie durch, bei der die Teilnehmer MRT-Scans erhielten, während sie anderen Menschen beim Gähnen zusahen. Die Aktivität wurde in den Hirnregionen posterior cingulate und Precuneus gemessen. Diese Bereiche sind in Selbstreferenzierung, Theory of Mind und autobiografisches Gedächtnis involviert. Die Autoren schlussfolgern:

"Unsere Ergebnisse unterstützen die Hypothese, dass ansteckendes Gähnen Teil eines neuralen Netzwerks sein kann, das an Empathie beteiligt ist."

Dieses potenzielle Maß an Empathie könnte sich in Bezug auf bestimmte psychische Bedingungen als nützlich erweisen. Zum Beispiel bei Störungen wie Autismus und Schizophrenie wird die Fähigkeit eines Individuums, Emotionen und Motivationen anderer Menschen zu beurteilen, wesentlich reduziert.

Als Beispiel wurde 2009 eine Studie veröffentlicht, die ergab, dass Personen mit Schizophrenie weniger anfällig für Gähnen und Lachanfälle waren.

Nicht jeder glaubt jedoch, dass Gähnen mit Empathie verbunden ist. Ein Experiment veröffentlicht in Plus eins fand nur einen signifikanten Prädiktor für Gähnen-Ansteckung: Alter. Ältere Menschen gähnten deutlich weniger, wenn sie ein Video von gähnenden Menschen sahen als jüngere.Die Forscher fanden auch heraus, dass das Einfühlungsvermögen einer Person (wie durch Fragebögen bewertet), die Tageszeit und die Intelligenz keine signifikanten Prädiktoren für die Wahrscheinlichkeit eines Gähnens waren.

So oder so, es gibt sicherlich einen sozialen Aspekt zum Gähnen - aber das beantwortet nicht die Frage, warum wir gerade gähnen. Es könnte genauso gut Niesen oder Schluckauf sein, die ansteckend sind, also warum ist es dieser lange, tiefe Atemzug?

Warum gähnen?

Wenn das Gähnen während der Evolution beibehalten wurde, muss es physiologisch wichtig sein. Es gibt ein paar Theorien, aber bis heute gibt es keinen einzigen Begriff, der eine wasserdichte Erklärung bietet. Im Folgenden sind einige der beliebtesten.

Zu viel oder zu wenig Gas

Dies ist die allgemein bekannteste Theorie zum Gähnen. Die Idee ist, dass entweder zu wenig Kohlendioxid (CO2) oder zu viel Sauerstoff (O2) ein Gähnen erzeugen, um das Gleichgewicht wiederherzustellen.

Wenn wir gegen 400 v. Chr. Zurückreisen und Hippokrates fragen würden, hätte er uns gesagt, dass Gähnen "schlechte Luft" aus der Lunge entfernen würde. Aber wenn uns die Geschichte etwas beigebracht hat, dann ist eine alte Theorie nicht notwendigerweise eine gute Theorie.

Im einzigen Versuch, diese Theorie zu testen, wurden beide Varianten jedoch gründlich ins Bett gebracht. Die Autoren schlossen:

"Die CO2 / O2-Hypothese wurde zurückgewiesen, weil das Atmen weder von reinem O2 noch von Gasen mit hohem CO2-Gehalt einen signifikanten Effekt auf das Gähnen hatte, obwohl beide eine erhöhte Atemfrequenz hatten."

Aus der Sicht des gesunden Menschenverstandes erscheint Gähnen als eine Möglichkeit, die Gaskonzentration in den Lungen zu verändern, unwahrscheinlich. Eine erhöhte Atemfrequenz ist der normale Weg für den Körper, den Sauerstoffgehalt im Blut zu erhöhen, und es gibt keinen Beweis dafür, dass Gähnen besser sein kann.

Wenn die Leser diese Theorie selbst testen möchten, halten Sie einfach so lange wie möglich den Atem an - Sie werden feststellen, dass es kein Gähnen verursacht.

Eine andere Theorie ist, dass der Akt des Gähnens dazu beiträgt, die Sauerstoffversorgung in den Geweben zu erhöhen. Wiederum hat die Theorie Löcher; obwohl Gähnen das autonome Nervensystem auslösen und dadurch die Gefäßerweiterung und die Herzfrequenz erhöhen, beeinflusst es diese Systeme nicht mehr als einfache Körperbewegungen oder tiefe Atemzüge.

Gähnen verbessern die Erregung


Könnte ein Gähnen uns helfen wachsam zu bleiben?

Eine andere Theorie ist, dass Gähnen durch einen Mechanismus ein müde Gehirn stimuliert und erfrischt. Es ist sicherlich richtig, dass Gähnen kurz vor und nach dem Schlafen auftritt, sowie zu Tageszeiten, wenn der Schlafdrang intensiver ist.

Studien haben jedoch gezeigt, dass, wenn ein Erregungszustand - gemessen mit dem Elektroenzephalogramm - vor und nach einem Gähnen genommen wird, kein signifikanter bleibender Unterschied besteht.

In ähnlicher Weise blieb das Verlangen der Teilnehmer nach Schlaf oder Schlafdruck gleich, ob mit oder ohne Gähnen. Daher scheint diese Theorie kein Wasser zu enthalten.

Thermoregulierung

Eine relativ neue Theorie des Gähnens ist die thermoregulatorische Theorie. Die Idee ist, dass der Prozess des Gähnens hilft, die Temperatur des Gehirns zu senken, wenn es zu warm wird. In einer gründlichen Beschreibung der Theorie, ein Papier veröffentlicht in Physiologie und Verhalten abgeschlossen:

"Übermäßiges Gähnen scheint symptomatisch für Zustände zu sein, die die Gehirn- und / oder Kerntemperatur erhöhen, wie Schädigung des Zentralnervensystems, Schlafentzug und spezifische Serotonin-Wiederaufnahmehemmer."

Eine Studie, die in der Studie diskutiert wurde, führte zu einem Gähnen, indem die Teilnehmer gebeten wurden, Videos von anderen Gähnen zu sehen. Einige der Teilnehmer hielten Eisbeutel an der Stirn, während andere warme Packungen an ihren Köpfen trugen.

Die Eispack-Kohorte gähnte weniger, in Übereinstimmung mit der Thermoregulationstheorie. Andere Forscher haben jedoch darauf hingewiesen, dass Eis auf der Stirn wahrscheinlich die Wachheit fördert, während eine erwärmte Stirn schläfrige Gefühle hervorrufen kann, was die Wahrscheinlichkeit des Gähnens erhöht. Aufgrund dieser Faktoren haben die Ergebnisse möglicherweise nichts mit der Temperatur des Gehirns zu tun.

Die größte Herausforderung für die thermoregulatorische Theorie ist: "Wie kühlt Gähnen das Gehirn?" Gähnen unterbricht die Nasenatmung, was das Gehirn effektiver kühlt.

Die Ohrdruck-Hypothese

Sie haben vielleicht bemerkt, dass Gähnen den Luftdruck im Mittelohr ausgleicht. Dies ist besonders in einem Flugzeug offensichtlich. Das Gähnen bewältigt diesen befriedigenden Ohrenschlag, indem es den Tensor Tympani und den Stapediusmuskel kontrahiert und entspannt, was die Eustachischen Röhren öffnet und die Paukenhöhle belüftet.

Dies könnte ein Verteidigungsmechanismus zur Verhinderung von Ohrenschäden sein. Bisher gibt es jedoch keine Studien, die zeigen, dass die Gierrate in der Höhe zunimmt. Schlucken und Kauen können die gleiche Arbeit machen, also scheint es keinen besonderen evolutionären Vorteil zu geben. Es erklärt auch nicht, warum Gähnen häufiger sind, wenn sie müde sind - sogar auf Meereshöhe.

Dies sind die gängigsten Theorien, aber sie sind nicht die einzigen Ideen, die sich herumtreiben. Manche Menschen glauben, dass Gähnen dazu beiträgt, dass die Lunge nicht teilweise kollabiert, dass sie Tensidfilme in den Lungen erneuern oder die Mandeln belüften. Keine dieser Theorien wurde bisher getestet.

Es ist eine Schande, diesen Artikel zu beenden, ohne einige Schlüsse darüber zu ziehen, warum wir alle gähnen, aber leider ist das Gähnen noch von der Wissenschaft zu überwinden. Es kann gut sein, dass die Antwort einige oder alle der obigen Theorien umfasst. Für jetzt müssen wir jedoch weiter raten.

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