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Alzheimer-Krankheit: Sind wir kurz davor, eine Heilung zu finden?

Beim Medizinische Nachrichten heuteEs vergeht kaum ein Tag, an dem es keine Studie über Alzheimer gibt. Es besteht kein Zweifel, dass Wissenschaftler auf der ganzen Welt hart daran arbeiten, Wege zu finden, um diese schwächende Krankheit zu verhüten, zu behandeln und zu heilen, von der weltweit fast 36 Millionen Menschen betroffen sind. Aber machen sie Fortschritte? Wir untersuchen.
In den USA leben etwa 5 Millionen Menschen im Alter von 65 Jahren und älter mit Alzheimer, von denen die meisten Frauen sind. Diese Zahl wird sich bis 2050 voraussichtlich auf 16 Millionen verdreifachen.

1906 von Dr. Alois Alzheimer beschrieben, ist die Alzheimer-Krankheit die häufigste Form von Demenz und macht etwa 60-80% der Fälle aus. Es ist gekennzeichnet durch Probleme mit Gedächtnis, Denken und Verhalten.

Am häufigsten tritt Onset bei Personen im Alter von 65 Jahren und darüber auf, obwohl Menschen in ihren Vierzigern und Fünfzigern das entwickeln können, was als früh einsetzende Alzheimer klassifiziert wird.

Alzheimer ist eine fortschreitende Krankheit, was bedeutet, dass der Gedächtnisverlust anfangs mild ist, aber im Laufe der Zeit immer schlimmer wird, so dass Individuen nicht in der Lage sind, Gespräche zu führen oder auf ihre Umgebung zu reagieren.

Es gibt Behandlungen, die von der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) für Alzheimer genehmigt wurden. Zum Beispiel können Cholinesterase-Hemmer und Memantine zur Behandlung von Gedächtnis- und Denkproblemen beitragen. Aber diese Medikamente helfen nur, die Symptome zu bewältigen; Es gibt derzeit keine Heilung für die Krankheit.

In den USA leben etwa 5 Millionen Menschen im Alter von 65 Jahren und älter mit Alzheimer, von denen die meisten Frauen sind. Diese Zahl wird sich bis 2050 voraussichtlich auf 16 Millionen verdreifachen. Die Zahlen sind weltweit ähnlich; Bis zum Jahr 2050 wird mit mehr als 115 Millionen Menschen gerechnet.

Die gegenwärtige Alzheimer-Prävalenz in den USA macht es zur sechsthäufigsten Todesursache und tötet jedes Jahr mehr als eine halbe Million Senioren. Um das in die richtige Perspektive zu rücken: Die Alzheimer-Krankheit tötet derzeit jedes Jahr mehr Menschen als Prostatakrebs und Brustkrebs zusammen.

Heather Snyder, PhD, Direktorin für medizinische und wissenschaftliche Operationen bei der Alzheimer's Association, sagte eine interessante Tatsache im Gespräch mit Medizinische Nachrichten heute:

"Als die sechsthäufigste Todesursache ist die Alzheimer-Krankheit die einzige Todesursache in den Top 10, für die wir derzeit keine Möglichkeit haben, ihre Progression zu verhindern oder zu stoppen oder zu verlangsamen."

Dies ist sicherlich nicht durch Mangel an Versuchen. Allein im letzten Monat haben wir berichtet, wie Wissenschaftler Gedächtnis- und Lerndefizite bei Alzheimer-Mausmodellen wiederherstellen, wie Vitamin-D-Mangel das Risiko für Demenz erhöhen könnte und wie die DNA-Methylierung im Gehirn mit Alzheimer zusammenhängt.

Aber was haben diese Forscher bisher über Alzheimer gelehrt?

Verhindern und zielen auf Plaques und Tangles

Wie bei allen Krankheiten ist es wichtig, genau zu wissen, was Alzheimer verursacht, um Wege zur Prävention und Behandlung der Krankheit zu finden.

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass Alzheimer auftritt, wenn zwei abnormale Hirnstrukturen - Plaques und Tangles - Nervenzellen schädigen und abtöten, was die mit der Krankheit verbundenen Gedächtnis-, Denk- und Verhaltensprobleme verursacht.


Frühere Forschungen haben gezeigt, dass Alzheimer auftritt, wenn zwei abnorme Hirnstrukturen - Plaques und Tangles - Nervenzellen schädigen und töten.

Plaques sind Fragmente eines Proteins namens Beta-Amyloid, die sich in Bereichen zwischen Nervenzellen aufbauen. Tangles sind verdrehte Fasern eines Proteins namens Tau, die sich in Gehirnzellen ansammeln.

Obwohl die Jury noch nicht genau weiß, welche Rolle Plaques und Tangles bei der Entwicklung von Alzheimer spielen, deuten Studien darauf hin, dass der Aufbau dieser Proteine ??bereits lange vor der Entstehung von Symptomen beginnt.

"Es gibt Hinweise darauf, dass der Prozess der Alzheimer-Krankheit mehr als ein Jahrzehnt vor klinischen Symptomen beginnt, was darauf hindeutet, dass wir möglicherweise früher eingreifen müssen, um den Krankheitsverlauf entscheidend zu beeinflussen, insbesondere wenn Therapien zur Verhinderung der Entwicklung von abnormalem Protein eingesetzt werden Strukturen - Plaques und Knäuel -, die in den Gehirnen von Menschen mit Alzheimer reichlich vorhanden sind ", sagt Snyder.

Andere Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Behandlung dieser abnormen Strukturen Alzheimer behandeln könnte. Früher in diesem Jahr, Medizinische Nachrichten heute berichteten über eine Studie von Forschern der University of California-Irvine, die nahelegt, dass zunehmende Verbindungen von Gehirnzellen die Plaque-Akkumulation reduzieren könnten.

"Wenn die Amyloid-Akkumulation die treibende Kraft der Alzheimer-Krankheit ist, könnten Therapien, die entweder die Beta-Amyloid-Produktion verringern oder deren Abbau beschleunigen, von Vorteil sein, besonders wenn sie früh genug beginnen", sagt der Erstautor dieser Studie, Mathew Blrupton-Jones .

Einige Studien behaupten, dass Lebensstilfaktoren ein Treiber von Alzheimer typischen Plaques und Tangles sein könnten. Untersuchungen der Temple University in Philadelphia, Pennsylvania, zeigen beispielsweise, dass chronischer Schlafentzug diese abnormalen Hirnstrukturen verursachen kann. Eine andere Studie schlägt vor, dass regelmäßiger Koffeinverbrauch die Entwicklung der Verwicklungen stoppen könnte, während Forschung von der Icahn Schule der Medizin am Berg Sinai in New York, NY behauptet, gegrilltes Fleisch zu essen, kann die Entwicklung von Plaques erhöhen.

Alzheimer und Gene

In jüngerer Zeit haben Forscher Beweise gefunden, dass Gene eine wichtige Rolle bei der Entwicklung von Alzheimer spielen.

Studien haben gezeigt, dass die Mehrheit der früh auftretenden Alzheimer-Fälle vererbt werden - eine Form der Erkrankung, die als familiäre Alzheimer-Krankheit (FAD) bekannt ist.

FAD kann durch eines von mehreren Genmutationen auf den Chromosomen 21, 14 und 1 verursacht werden. Forscher haben herausgefunden, dass diese Genmutationen zur Entwicklung abnormaler Proteine ??im Gehirn führen können.Zum Beispiel können Mutationen auf Chromosom 21 die Bildung von abnormalem Amyloid-Vorläuferprotein (APP) verursachen.

Laut dem National Institute on Aging (NIA) haben solche Erkenntnisse den Forschern geholfen, besser zu verstehen, wie sich Gehirnanomalien bei früh einsetzender Alzheimer-Krankheit bilden. Sie haben auch zur Entwicklung von bildgebenden Tests geführt, die zeigen können, wie sich abnormale Proteine ??im lebenden Gehirn aufbauen.

Wenn es um spät einsetzende Alzheimer geht, haben Studien ein Gen namens Apolipoprotein E (APOE) zu seiner Entwicklung zugeordnet. Eine Form des Gens, insbesondere APOE E4, wurde mit einem erhöhten Krankheitsrisiko in Verbindung gebracht. Zuletzt berichtete eine Studie von Medizinische Nachrichten heute behauptet, dass Frauen mit einer Variante dieses Gens eher Alzheimer entwickeln als Männer.

Im vergangenen Jahr veröffentlichte eine Studie in Naturgenetik enthüllten die Entdeckung von 11 Genen, die das Risiko einer Person für Alzheimer erhöhen könnten, während eine andere Studie eine Variation im ABCA7-Gen fand, die das Risiko von Alzheimer bei Afroamerikanern erhöhen könnte.

Wie diese Gene das Alzheimer-Risiko erhöhen, ist noch nicht klar. Aber jedes Gen, das mit Alzheimer in Verbindung gebracht wird, kann das Verständnis der Forscher für die Entwicklung der Krankheit erhöhen und somit die Wahrscheinlichkeit erhöhen, Wege zu finden, die Krankheit zu verhindern und zu behandeln.

Forschungsfortschritt gibt "Gründe, hoffnungsvoll zu sein"

Es scheint, dass sich die Alzheimer-Forschung mehr denn je auf die Forschung konzentriert, und als Ergebnis wurden große Fortschritte erzielt.


Dr. Laurie Ryan sagte uns, es gebe "Gründe, hoffnungsvoll zu sein", wenn es darum geht, wirksame Behandlungen für Alzheimer zu finden.

Allein in den letzten 20 Jahren wurde die Rolle der Beta-Amyloid- und Tau-Proteine ??bei Alzheimer, die FDA-Zulassung des ersten Alzheimer-Medikaments für Gedächtnis- und Denksymptome, das erste Alzheimer-Mausmodell und der erste mögliche Bluttest für Alzheimer entdeckt.

Als Ergebnis der Alzheimer-Forschung gibt es eine Reihe von Medikamenten in der Entwicklung, von denen Wissenschaftler glauben, dass sie ein großes Potenzial haben, die Krankheit wirksam zu behandeln.

"Viele Forscher glauben, dass eine erfolgreiche Behandlung letztendlich einen" Cocktail "von Medikamenten beinhalten wird, die auf mehrere Ziele ausgerichtet sind, ähnlich den aktuellen Behandlungsmethoden für viele Krebsarten und AIDS", sagt Snyder.

Im Gespräch mit Medizinische Nachrichten heuteDr. Laurie Ryan, von der Abteilung für Neurowissenschaften an der NIA, sagte, dass es "Gründe gibt, hoffnungsvoll zu sein", wenn es darum geht, wirksame Behandlungen für Alzheimer zu finden.

"Fortschritte in der Bildgebung erlauben es uns nun, die Alzheimer-Pathologie im lebenden Gehirn zu" sehen ". In den letzten Jahren haben genomweite Assoziationsstudien Genvarianten identifiziert, die bei der Krankheit eine Rolle spielen und möglicherweise für Interventionen eingesetzt werden können. "bemerkte sie. "Wir testen eine Reihe potenziell vielversprechender Interventionen, von Sport über Hormone bis hin zu neu finanzierten Präventionsstudien."

Mangel an Forschungsmitteln und der Fortschritt der Freiwilligen behindert

Obwohl es im Bereich der Alzheimer-Forschung gute Fortschritte gegeben hat, sind Organisationen der Ansicht, dass noch viel mehr getan werden muss, insbesondere im Hinblick auf die Finanzierung.

James Pickett, Forschungsleiter der britischen Alzheimer Gesellschaft, sagte uns:

"Demenz ist die größte gesundheitliche und soziale Herausforderung unserer Generation, aber die Forschung zu diesem Zustand war enorm unterfinanziert. Dieser Mangel an finanziellen Mitteln hat den Fortschritt behindert und auch die Zahl der Wissenschaftler und Kliniker im Bereich der Demenz beschränkt."

Er liegt nicht falsch. In den USA beispielsweise erhielt die Alzheimer-Forschung letztes Jahr 504 Millionen Dollar von den National Institutes of Health, während Krebs mehr als 5 Milliarden Dollar erhielt. Brustkrebs allein erhielt mit 674 Millionen Dollar sogar mehr Mittel als Alzheimer.

Snyder erzählte Medizinische Nachrichten heute dass dieser Mangel an Finanzmitteln überwunden werden muss, um neue Behandlungs- und Präventionsstrategien für Alzheimer zu entwickeln.

"Andere Krankheiten haben gezeigt, dass nachhaltige Investitionen in die Forschung das Leben verbessern, die Sterblichkeitsraten senken und letztendlich wirksame Behandlungen und Vorbeugemaßnahmen hervorbringen können", sagte sie. "Wir haben die Werkzeuge und das Talent, um Durchbrüche bei der Alzheimer-Krankheit zu erreichen, aber wir brauchen die Ressourcen, um dies zu verwirklichen."

Darüber hinaus sagte Snyder, dass ein Mangel an Freiwilligen für Alzheimer-Forschung auch eine Barriere für die Progression darstellt. "Die Teilnahme an einer Forschungsstudie ist eine der besten Möglichkeiten, die Alzheimer-Forschung voranzubringen", sagte sie.

Dr. Ryan stimmt zu und sagt uns:

"Mit mehr als 150 Alzheimer-bezogenen klinischen Studien und Studien, die aktiv in den USA rekrutiert werden, sehen sich die NIA und andere Forschungsinstitute enormen Herausforderungen bei der Rekrutierung von Tausenden von Freiwilligen gegenüber. Eine zunehmende Beteiligung bleibt eine Herausforderung, die wir jedoch überwinden müssen erreichen unser Ziel, effektive Interventionen zu finden. "

In einem Versuch, dieses Problem in den Griff zu bekommen, sagte Snyder, dass die Alzheimer's Association einen klinischen Studien-Matching-Service namens TrialMatch gestartet hat.

"TrialMatch ist ein neuartiges, vertrauliches und kostenloses interaktives Tool, das umfassende klinische Studieninformationen und einen individuellen Test-Matching-Service für Menschen mit Demenz, Familienmitglieder und freiwillige Helfer im Gesundheitswesen bietet", erklärte sie.

"Indem Sie sich freiwillig für klinische Studien bewerben, spielen Sie eine aktivere Rolle in Ihrer eigenen Gesundheitsversorgung und ebnen gleichzeitig den Weg für bessere Behandlungsmöglichkeiten für Menschen mit Alzheimer und anderen Demenzerkrankungen."

Um an einer klinischen Studie teilzunehmen, besuchen Sie bitte das Forschungszentrum der Alzheimer's Association.

"Wir können und werden die Alzheimer-Epidemie lösen"

Alzheimer und Gesundheitsorganisationen geben zu, dass es viele Herausforderungen zu meistern gibt, bevor eine Heilung für die Krankheit gefunden wird.

Aber es gibt sicher viel Vertrauen, dass eines Tages Alzheimer aus der Existenz eliminiert wird.

"Es ist unmöglich vorherzusagen, ob dieser Durchbruch bevorsteht, aber wir machen definitiv Fortschritte in die richtige Richtung", sagte Pickett. "Wir verstehen jetzt viel mehr über das Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit und die Forscher finden Wege, um Menschen in den frühesten Stadien zu identifizieren, in denen sie das Beste aus der Entwicklung von Behandlungen haben, die funktionieren."

Snyder stimmte zu und fügte hinzu:

"Bei der Alzheimer's Association sind wir optimistisch in die Zukunft und unsere Dringlichkeit wächst weiter. Wir können und werden die Alzheimer-Epidemie lösen."

Um mehr über Alzheimer zu erfahren, besuchen Sie bitte die Alzheimer's Association Website in den USA oder die Alzheimer's Society Website in Großbritannien.

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