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Studie findet Freunde sind genetisch ähnlich

Eine neue Studie gibt Anlass zum Nachdenken über das Sprichwort "Freunde sind die Familie, die wir wählen". Forscher an der Universität von Kalifornien-San Diego und der Yale Universität in New Haven, CT, finden heraus, dass Freunde, die nicht biologisch miteinander verwandt sind, mehr DNA gemeinsam haben als mit Fremden.

Schreiben in der Proceedings der Nationalen Akademie der WissenschaftenJames Fowler, Professor für medizinische Genetik und Politikwissenschaft an der Universität von Kalifornien-San Diego (UCSD), und Nicholas Christakis, Professor für Soziologie, Evolutionsbiologie und Medizin an der Yale, beschreiben, wie sie eine genomweite Analyse von fast durchgeführt 1,5 Millionen Marker der Genvariation mit Daten aus der Framingham Heart Study.


Der engste Freund: Forscher finden heraus, dass Freunde, die nicht verwandt sind, mehr DNA gemeinsam haben als mit Fremden.

Prof. Fowler sagt: "Wenn wir über das ganze Genom blicken, finden wir, dass wir im Durchschnitt unseren Freunden genetisch ähnlich sind. Wir haben mehr DNA mit den Menschen, die wir als Freunde auswählen, als mit Fremden in derselben Population."

Die Autoren wählten den Datensatz der Framingham Heart Study, weil es sich um die größte Studie handelt, von der sie wissen, dass sie das für eine solche Untersuchung notwendige genetische Detail sowie Informationen darüber enthält, wer unter den Teilnehmern mit wem befreundet ist.

Aus den Daten konnten sie fast 2000 Individuen auswählen und Paare von biologisch nicht verwandten Freunden mit Paaren von fremden Fremden vergleichen.

Die andere Sache, die bei der Beschaffung der Daten aus der Framingham-Studie nützlich ist, besteht darin, dass fast alle Teilnehmer europäischer Herkunft sind. Dies ist normalerweise ein Nachteil in der Forschung, aber in diesem Fall ist es ein Vorteil, weil es eine mögliche Voreingenommenheit ausschließt - dass wir dazu neigen, Freunde mit einem ähnlichen ethnischen Hintergrund wie unseren zu wählen.

Die Forscher konnten auch Vorfahren ausschließen, indem sie die konservativsten verfügbaren Techniken verwendeten.

Prof. Fowler sagt, ihre Ergebnisse seien "netzfern" und gehen über das hinaus, was man bei Menschen mit gemeinsamem Erbe erwarten würde.

Freunde sind das genetische Äquivalent der vierten Cousins

Die Studie zeigt, dass Freunde im Durchschnitt etwa 1% ihrer Gene teilen - das entspricht ungefähr der Überschneidung, die wir bei den vierten Cousins ??erwarten können - also Verwandten, die die gleichen Ur-Ur-Ur-Großeltern haben.

Prof. Christakis sagt, dass 1% für die meisten Menschen nicht viel klingen mag, für Genetiker ist es eine signifikante Zahl. Er beschreibt das Ergebnis als "bemerkenswert", nämlich:

"Die meisten Menschen wissen nicht einmal, wer ihre vierten Cousins ??sind! Aber wir sind irgendwie in der Lage, aus einer Vielzahl von Möglichkeiten die Menschen auszuwählen, die unseren Verwandten ähneln."

Die Autoren beschreiben, wie es sinnvoll ist, diese gemeinsamen Gene zu haben - sie verleihen verschiedene evolutionäre Vorteile. Zum Beispiel wird es für unsere frühesten Vorfahren von Vorteil gewesen sein, einen Freund zu haben, der sich kalt fühlte und ein Feuer baute.

Prof. Fowler sagt, dass es auch eine Art von sozialem Netzwerk-Effekt gibt, dass ein Merkmal nur funktionieren kann, wenn andere es auch haben. Nehmen Sie zum Beispiel die erste Mutante, um zu sprechen. Sie brauchten jemand anderen mit einer ähnlichen Mutation, mit der sie sich unterhalten konnten.

Freunde sind am ähnlichsten in Genen, die den Geruchssinn kontrollieren


Die Ergebnisse zeigen, dass unter Freunden der größte Unterschied in Genen gefunden wurde, die die Immunität oder die Fähigkeit, sich vor Krankheiten zu schützen, kontrollieren - was verhindern kann, dass sich die Krankheit in der Gruppe ausbreitet.

Neben den durchschnittlichen Ähnlichkeiten im gesamten Genom untersuchten die Wissenschaftler auch bestimmte Gengruppen genauer.

Sie fanden zum Beispiel heraus, dass Freunde in Genen, die den Geruchssinn steuern, am ähnlichsten sind, und in Genen, die die Immunität oder die Fähigkeit, sich gegen Krankheiten zu schützen, am meisten unterscheiden.

Wiederum sehen die Autoren eine evolutionäre Erklärung für die Immunitätsfindung - Freundschaften mit Menschen, deren Gene sie vor einer anderen Reihe von Krankheiten schützen, verringern das Risiko, dass sich eine Krankheit in der Gruppe ausbreitet.

Dieser Befund ähnelt früheren Studien, die bei Ehegatten die gleiche Wirkung haben.

Aber wie wählen wir Freunde basierend auf Unterschieden in der Immunität und Ähnlichkeit in der Fähigkeit zu riechen? Das ist immer noch zu entdecken, sagt Prof. Fowler, der eine Erklärung für den Geruchssinn vorschlägt: Unser Geruchssinn bedeutet, dass wir uns in ähnlichen Umgebungen versammeln - zum Beispiel Kaffeehäuser. Die Autoren sagen jedoch, dass die zugrundeliegende Biologie wahrscheinlich noch weiter gehen wird, und weitere Studien werden wahrscheinlich zeigen, dass eine Reihe von Mechanismen beteiligt sind, die zusammen und parallel arbeiten.

Gene, die zwischen Freunden ähnlich sind, entwickeln sich schneller als andere Gene

Ein weiterer überraschender Befund war, dass die Gene, die unter Freunden ähnlicher zu sein scheinen, sich schneller entwickeln als Gene, die nicht ähnlich sind. Vielleicht erklärt dies, warum die menschliche Evolution in den letzten 30.000 Jahren schneller als vorher gegangen ist. Das soziale Umfeld könnte auch ein Grund sein, sagen die Autoren.

Prof. Christakis sagt, dass die Studie auch die Idee unterstützt, dass Menschen "metagenomisch" sind, das heißt, unsere Überlebenstauglichkeit hängt nicht nur von unseren eigenen Genen ab, sondern auch von freundlichen Organismen in uns (unseren Darmmikroben) und um uns herum wie die Gene unserer Freunde.

Mittel aus dem National Institute on Aging und dem National Institute for General Medical Sciences trugen zur Finanzierung der Studie bei.

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